Juli 2021

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Angst bei Katzen verstehen: Katzen helfen, mit Umweltveränderungen fertig zu werden

Von Ragen TS McGowan, PhD, Forschungswissenschaftler bei Nestlé Purina Research, St. Joseph, Missouri

Katzen werden oft als mysteriöse Kreaturen angesehen – unabhängig, individualistisch und sogar distanziert. Wenn wir jedoch ihr Verhalten und die subtilen Hinweise, die sie oft liefern, besser lesen könnten, würden wir erkennen, dass diese scheinbar autarken Haustiere sehr sensibel und manchmal anfällig für Angstzustände sein können. Die Wahrheit ist, dass Katzenangst bei Katzen weit verbreitet ist; leider ist es auch stark zu wenig erforscht und nicht ausreichend gemeldet.

Nein, Katzen sind keine kleinen Hunde…
Während Hunde und Katzen unter Angstzuständen leiden können, sind sie unterschiedlich verdrahtet. Hunde sind Gruppentiere, die sich in enger Verbindung mit dem Menschen entwickelt haben und durch den von uns auf sie ausgeübten Selektionsdruck stark von uns abhängig wurden. Infolgedessen reagieren Hunde sehr sensibel auf Veränderungen in ihrer sozialen Dynamik mit Menschen und auf Veränderungen in den Routinen, die wir mit ihnen etabliert haben. Aufgrund ihrer sozialen Orientierung neigen Hunde dazu, ihre Gefühle mit offenkundigem Verhalten zu zeigen, sei es, dass sie mit dem Schwanz wedeln, wenn sie mit Besitzern interagieren, bellen, wenn Fremde an ihren Häusern vorbeigehen – oder ihre Sofas zerreißen, wenn die Besitzer gehen.

Katzen hingegen entwickelten sich als Einzeljäger, die Beute aus großen Entfernungen verfolgten. Ihre Natur soll selbst auf subtile Veränderungen in ihrer Umgebung hoch eingestellt sein. Diese Umweltorientierung/-sensibilität bedeutet, dass Katzen Ängste entwickeln können, von etwas so Kleinem wie dem Umstellen der Möbel bis hin zu etwas so Großem wie einem Umzug oder der Aufnahme eines weiteren Haustieres in den Haushalt.

…und ja, Katzen sind gesellig
Es stimmt, dass Katzen dank ihrer evolutionären Vergangenheit autarker sind als Hunde. Aber es ist falsch anzunehmen, dass sie nicht sozial und tief mit ihren menschlichen Familienmitgliedern verbunden sind. Katzen sind auch dafür bekannt, menschliches Verhalten zu absorbieren und können gleichzeitig ihr eigenes ändern. In einer kürzlich von Purina durchgeführten Umfrage unter mehr als 1,000 Katzenbesitzern gaben 71 % der Befragten an, dass ihre Katzen gestresst seien, wenn sie gestresst seien. Und weil Katzen sowohl mit ihrem Menschen verbunden als auch von Natur aus unabhängig sind, können sie Angstzustände entwickeln, wenn sie von ihren Besitzern getrennt werden, oder ängstlich werden, wenn ihre Besitzer zu viel um sie herum sind.

Katzenangst hat viele Facetten
Angstzustände bei Katzen können von chronischen Stressreaktionen bis hin zu ausgewachsenen Panikattacken reichen. Ängstliche Verhaltensweisen werden jedoch nicht immer als solche erkannt. In der Purina Katzenbesitzer-Umfrage stellten 78% der Befragten regelmäßig mindestens ein ängstliches Verhalten bei ihren Katzen fest, aber nur die Hälfte dieser Besitzer erkannte das Verhalten als ängstlich an.

Die Anzeichen von Katzenangst können subtil sein und leicht übersehen – oder störend genug sein, um zum Verzicht zu führen. Beispiele beinhalten:

Haltungsänderungen, wie z.B. gesenkte Haltung, Ohren zurückziehen oder Schnurrhaare zusammenziehen, anstatt sie aufzufächern
Zurückhaltung beim Essen und Trinken
Übermäßige Pflege, bis zum Ausziehen des Fells
Verstecken, Rückzug und Mangel an sozialer Interaktion, manifestiert sich manchmal als Aggression, wenn sich eine Katze in die Enge getrieben fühlt oder einer Stresssituation nicht entkommen kann
Extreme Wachsamkeit or Unruhe, in der Regel durch übermäßiges Tempo und Miauen ausgestellt
Destruktives Verhalten, wie zum Beispiel Gardinen zerfetzen oder Möbel zerkratzen
Hausverschmutzung wenn die Katze die Katzentoilette zuverlässig benutzt hat

Da Stress eine dämpfende Wirkung auf das Immunsystem hat, können auch Angstzustände zu Krankheiten führen. Ängstliche Katzen sind anfälliger für Erkrankungen wie Infektionen der oberen Atemwege und Magen-Darm-Probleme wie Erbrechen und Durchfall.

Gehen Sie in den Bauch, um Antworten zu erhalten
Durch Katzenangst kann nicht nur der Magen-Darm-Trakt betroffen sein, sondern der Darm hat über die Darm-Hirn-Achse auch eine direkte Verbindung zum Gehirn. Dieser Zusammenhang wurde bei mehreren Arten untersucht, darunter auch bei Menschen und Tieren, da Wissenschaftler nach neuen Therapien suchen, um die Anzeichen von Angstzuständen zu lindern. Eine kürzlich am College of Veterinary Medicine and Biomedical Sciences der Colorado State University (CSU) durchgeführte Studie untersuchte das Potenzial, die Darm-Hirn-Achse bei Katzen durch das probiotische Bifidobacterium longum BL 999 anzugreifen, das bei Hunden nachweislich dazu beiträgt, ein ruhiges Verhalten aufrechtzuerhalten .

Die CSU-Studie wurde über einen Zeitraum von 12 Wochen mit Katzen mit chronischem subklinischem felinem Herpesvirus 1 (FHV1) durchgeführt. Dieses Modell wurde ausgewählt, weil es sich um eine häufige Infektion handelt, die mit einer klinischen Erkrankung verbunden ist, die durch Stress verschlimmert wird. Insgesamt 24 Katzen wurden in Placebo- und BL999-Gruppen eingeteilt, die entweder täglich ein Placebo oder ein probiotisches Nahrungsergänzungsmittel erhielten. In den ersten sechs Wochen der Studie wurden die Katzen nach Ergänzungstyp in zwei getrennten Gruppenställen mit ähnlicher Ausstattung untergebracht. Während der zweiten sechs Wochen wurden die Katzen in zweiwöchigen Abständen von Gruppenhaltung zu Einzelhaltung hin und her bewegt, um leichten Stress zu erzeugen.

Die Studie ergab, dass die mit BL999 ergänzten Katzen positive Verhaltens- und Gesundheitsveränderungen aufwiesen, die im Vergleich zu Kontrolltieren statistisch signifikant waren. Die konkreten Vorteile waren:

Verhaltensänderungen: Während der Zeit, in der die Katzen einzeln gehalten wurden, erreichten Katzen, die mit BL999 ergänzt wurden, signifikant häufiger die Punktezähler durch das Gehege und gingen signifikant seltener auf und ab.
Biochemische Veränderungen: Während der Stressperioden wiesen die mit BL999 ergänzten Katzen signifikant seltener abnormale Serumcortisolkonzentrationen auf.
Klinische Veränderungen: Während der Stressperioden zeigten die mit BL999 ergänzten Katzen signifikant seltener Niesen im Zusammenhang mit reaktiviertem FHV-1.

Angst ist ein bei Menschen und Tieren verbreiteter Zustand, auch wenn sich die ängstlichen Verhaltensweisen auf unterschiedliche Weise manifestieren können. Während wir mehr über die Stressoren erfahren, die bei Katzen Angst auslösen, und die Art und Weise, wie Darm und Gehirn miteinander kommunizieren, hoffen wir, neue Wege zu entdecken, um unseren Katzenfreunden zu helfen.

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