septiembre 2022

En este Veterinaria educación continua veterinaria en línea blog patrocinado por la Sociedad Americana del Gusano del Corazón, la Dra. Angele Bice, DVM revisa cómo equilibrar la atención y el costo para los pacientes con dirofilariosis. Tenga en cuenta que las opiniones en este blog son la opinión expresada por el autor y no respaldadas directamente por VETgirl.

Por la Dra. Angele Bice, DVM, Clínica de mascotas Summerville, Summerville, Carolina del Sur

Equilibrar la atención y el costo de los pacientes con dirofilariosis

¿Te resulta familiar este escenario? Tiene un nuevo cliente que acaba de adquirir un perro, sin saber que su nuevo mejor amigo es positivo para el gusano del corazón. El propietario, que vive con un presupuesto limitado, está entusiasmado con su nueva mascota, en gran parte sin educación sobre la salud canina y completamente desprevenido para este tipo de noticias serias. Es mi responsabilidad asegurarme de que el dueño salga de mi sala de examen con una sólida comprensión de la amenaza que representa la infección por dirofilariosis para la salud de su nueva mascota, así como la importancia de tratar la enfermedad ahora y prevenirla en el futuro. Y aunque siempre les doy a los clientes mis recomendaciones de "mejor cuidado", también debo estar preparado para enfrentar la posibilidad de que propietarios como este no tengan los fondos que necesitan para seguirlos.

Aquí está mi enfoque:

Determinar qué diagnósticos son más necesarios. Es ideal tener la mayor cantidad de información posible sobre un nuevo paciente, especialmente uno al que se le ha diagnosticado gusanos del corazón. Un examen físico completo es uno de los pasos más importantes. Los clientes también deben entender que una prueba de microfilaria es “imprescindible”, ya que la presencia de microfilaria afectará algunas de nuestras decisiones. Los análisis de sangre y las radiografías adicionales pueden ser útiles, especialmente si el perro muestra signos clínicos de gusanos del corazón. Sin embargo, si el perro está asintomático y sano, la prueba de antígeno confirmada y el estado de microfilaria pueden ser suficientes en este punto.

Dar al cliente un plan de juego. Debido a que el tratamiento del gusano del corazón requiere varios pasos y visitas, es útil brindarle al propietario una descripción general de todo lo que implica el tratamiento por adelantado. Utilizo la calculadora de tratamiento de la American Heartworm Society (AHS) (heartwormtoolkit.com). La calculadora no solo proporciona dosis de medicamentos para el peso del perro, sino que también genera un cronograma para la administración de medicamentos del paciente.

Comienzo a hablar sobre el costo del tratamiento en esta etapa, pero tengo cuidado de no ser demasiado arbitrario o prejuzgar lo que el cliente está dispuesto a hacer y gastar. Considero que es mejor comenzar la discusión desde la perspectiva de que se buscará el protocolo de tratamiento ideal, incluso cuando sé que el cliente tiene serias limitaciones financieras. Dejo en claro que él o ella y yo trabajaremos juntos para crear un plan que funcione para su mascota y para ellos.

Elige sabiamente tus palabras. Es fácil que los propietarios se sientan abrumados en la primera visita. Los clientes no solo acaban de enterarse de que su nuevo perro tiene una enfermedad que puede dañar su corazón, pulmones y vasculatura pulmonar, sino que también están aprendiendo sobre conceptos como la restricción del ejercicio y cómo funcionarán los medicamentos. Como mínimo, el perro se irá a casa con un preventivo contra el gusano del corazón y doxiciclina, y si el cliente puede permitírselo, también un repelente de mosquitos. Mientras tanto, si el perro es sintomático, se recetarán esteroides.

perro sujetar veterinaria

Si bien mi objetivo final es implementar la terapia con adulticida, generalmente comienzo con las mascotas con un preventivo con actividad conocida contra los gusanos adultos en caso de que el propietario no siga el protocolo de tratamiento completo con inyecciones de adulticida. Sin embargo, evito específicamente usar términos como "muerte lenta" para evitar dar a los clientes una falsa sensación de seguridad. En cambio, me refiero a los medicamentos previos al adulticida como “cuidados de apoyo”.

Divide los costos en incrementos más pequeños. Sé que la factura de la visita inicial oscilará fácilmente entre $150 y $200 solo para diagnóstico y medicamentos. Prefiero enviar a los clientes a casa con doxiciclina completa para cuatro semanas, pero si el cliente no está preparado financieramente, puedo comenzar con dos semanas y hacer que recoja el resto más tarde. Lo ideal sería seguir la administración de un preventivo del gusano del corazón y doxiciclina con tres dosis de melarsomina. Para simplificar las cosas, agrego el cargo total de esteroides, analgésicos y melarsomina, luego divido los costos por la mitad para que el cliente pague la primera mitad en el momento de la primera inyección y el resto en el momento de la segunda inyección.

En mi práctica, no incluyo catéteres intravenosos ni tarifas de hospitalización con mi tarifa estándar. Si bien es una buena idea incluir información sobre tarifas de emergencia raras e inesperadas en la exención del tratamiento, las reacciones de melarsomina que requieren tales medidas son raras a menos que se administre una sobredosis de medicamento. Mientras tanto, si su centro cobra una tarifa para que los perros estén en la clínica durante el día, una alternativa es dejar que el dueño se lleve a la mascota a casa para monitorearla 30 minutos después de aplicar la inyección. También me aseguro de que los clientes entiendan que el período de tiempo más crítico para que ocurran reacciones adversas es de tres a cinco días después de la inyección, cuando los gusanos comienzan a morir.

Cuando sea posible, sea flexible. Incluso si el cliente no está equipado financieramente para que su perro reciba la inyección inicial de melarsomina a tiempo, aconsejo continuar con la "atención de apoyo" con la esperanza de que pueda ahorrar para el tratamiento de adulticida en los próximos meses. Si bien esto puede no ser lo ideal, es preferible no administrar melarsomina en absoluto. He trabajado con éxito con clientes que necesitaban esperar hasta recibir un reembolso de impuestos o liquidar otras facturas antes de poder continuar con el tratamiento de adulticida.

También he tenido clientes que solo podían permitirse una o dos inyecciones de melarsomina en comparación con las tres recomendadas en el Protocolo de tratamiento de la SCA. Una sola inyección reducirá la carga del gusano del corazón en aproximadamente un 50 %, mientras que dos inyecciones administradas con 24 horas de diferencia pueden reducir la carga en casi un 90 %. Siempre explico las ventajas y desventajas: que esperar puede causar más daño por parte de los gusanos adultos en el cuerpo del perro y que dar menos de tres inyecciones afecta la eficacia del tratamiento. Mi objetivo es brindarles a los pacientes el mejor plan posible en lugar de posicionar arbitrariamente solo una opción. También me aseguro de que el cliente sepa que volveremos a realizar la prueba a su perro nueve meses después de la última inyección de melarsomina y que es posible que se requiera un tratamiento adicional si el perro sigue siendo positivo para el gusano del corazón.

Maximice la eficiencia en la clínica. Una forma de mantener bajos los costos del tratamiento mientras mantenemos la rentabilidad en nuestra práctica es programar todas las inyecciones de melarsomina dos días al mes. Al limitar los días de tratamiento de esta manera, puedo programar aproximadamente seis perros para cada fecha de tratamiento (si tiene menos pacientes con dirofilariosis, puede seleccionar solo un día al mes como fecha de tratamiento). Esto disminuye el desperdicio potencial de frascos de medicamentos abiertos y es más eficiente para mi personal y para mí. Mis técnicos bloquean varias horas para armar todo y solo requiere una hora de mi tiempo para administrar el medicamento.

Los programas AHS proporciona un plan y un cronograma ideales para el tratamiento del gusano del corazón, pero hay espacio para trabajar con clientes que no tienen la capacidad de seguir todas las recomendaciones a la perfección. En lugar de optar rápidamente por alternativas que pueden ser perjudiciales para mis pacientes, me esfuerzo por trabajar con clientes individuales para adaptar su plan de tratamiento a su situación.

Esta Veterinaria educación continua veterinaria en línea blog Es patrocinado por el Sociedad Americana del Gusano del Corazón, cuya misión es guiar a la profesión veterinaria y al público en la comprensión de la dirofilariosis. Cada tres años, la AHS patrocina su Simposio Trienal del Gusano del Corazón, un evento CE de primer nivel que atrae a oradores y asistentes de todo el mundo.

Tenga en cuenta que las opiniones en este blog son la opinión expresada por el autor y no respaldadas directamente por VETgirl.

Logotipo de la Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón

Déjanos un Comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.