Septembre 2022

Dans ce nouvel article concernant notre nouveau projet VETgirl formation continue vétérinaire en ligne blog parrainé par le Société américaine du ver du cœur, Dr. Angele Bice, DVM examine comment équilibrer les soins et les coûts pour les patients porteurs du ver du cœur. Veuillez noter que les opinions dans ce blog sont l'opinion exprimée par l'auteur et non directement approuvées par VETgirl.

Par le Dr Angele Bice, DVM, Summerville Pet Clinic, Summerville, Caroline du Sud

Équilibrer les soins et les coûts pour les patients porteurs du ver du cœur

Ce scénario vous est-il familier ? Vous avez un nouveau client qui vient d'acquérir un chien, sans savoir que son nouveau meilleur ami est porteur du ver du cœur. Le propriétaire, qui vit avec un budget limité, est enthousiasmé par son nouvel animal de compagnie, largement inculte sur la santé canine et complètement non préparé à ce genre de nouvelles sérieuses. Il est de ma responsabilité de m'assurer que le propriétaire quitte ma salle d'examen avec une solide compréhension de la menace que représente la dirofilariose pour la santé de son nouvel animal de compagnie ainsi que de l'importance de traiter la maladie maintenant et de la prévenir à l'avenir. Et bien que je donne toujours aux clients mes recommandations de «meilleurs soins», je dois également être prêt à faire face à la possibilité que des propriétaires comme celui-ci n'aient pas les fonds nécessaires pour les suivre.

Voici mon approche :

Déterminer quels diagnostics sont les plus nécessaires. Il est idéal d'avoir autant d'informations que possible sur un nouveau patient, en particulier s'il a été diagnostiqué avec des vers du cœur. Un examen physique approfondi est l'une des étapes les plus importantes. Les clients doivent également comprendre qu'un test de microfilaria est un "must", puisque la présence de microfilaria affectera certaines de nos décisions. Des analyses de sang et des radiographies supplémentaires peuvent être utiles, surtout si le chien présente des signes cliniques de vers du cœur. Cependant, si le chien est asymptomatique et en bonne santé, le test d'antigène confirmé et le statut de la microfilaire peuvent être suffisants à ce stade.

Donnez au client un plan de match. Étant donné que le traitement du ver du cœur nécessite plusieurs étapes et visites, il est utile de donner au propriétaire un aperçu de tout ce que le traitement implique dès le départ. J'utilise le calculateur de traitement de l'American Heartworm Society (AHS) (heartwormtoolkit.com). Non seulement le calculateur fournit des dosages de médicaments pour le poids du chien, mais il génère également un calendrier pour l'administration des médicaments du patient.

Je commence à parler de coût de traitement à ce stade, mais je fais attention à ne pas être trop arbitraire ou à préjuger de ce que le client est prêt à faire et à dépenser. Je trouve qu'il est préférable de commencer la discussion en partant du principe que le protocole de traitement idéal sera poursuivi, même si je sais que le client a de sérieuses contraintes financières. Je précise qu'il ou elle et moi travaillerons ensemble pour créer un plan qui fonctionnera pour leur animal de compagnie et pour eux.

Choisissez judicieusement vos mots. Il est facile pour les propriétaires de se sentir dépassés lors de la première visite. Non seulement les clients viennent d'apprendre que leur nouveau chien a une maladie qui peut endommager son cœur, ses poumons et son système vasculaire pulmonaire, mais ils découvrent des concepts tels que la restriction de l'exercice et le fonctionnement des médicaments. Au minimum, le chien rentrera chez lui avec un traitement préventif contre le ver du cœur et de la doxycycline - et si le client peut se le permettre, un anti-moustique également. En attendant, si le chien est symptomatique, des stéroïdes seront prescrits.

chien immobiliser vétérinaire

Bien que mon objectif ultime soit de mettre en œuvre une thérapie adulticide, je commence généralement les animaux de compagnie par une action préventive avec une activité connue contre les vers adultes au cas où le propriétaire ne suivrait pas le protocole de traitement complet avec des injections d'adulticide. Cependant, j'évite spécifiquement d'utiliser des termes comme "slow kill" pour éviter de donner aux clients un faux sentiment de sécurité. Au lieu de cela, j'appelle les médicaments pré-adulticides des « soins de soutien ».

Diviser les coûts en plus petits incréments. Je sais que la facture de la première visite se situera facilement entre 150 $ et 200 $ pour les diagnostics et les médicaments seuls. Je préfère renvoyer les clients chez eux avec quatre semaines complètes de doxycycline, mais si le client n'est pas préparé financièrement, je peux commencer avec deux semaines et lui demander de récupérer le reste plus tard. Idéalement, nous suivrons l'administration d'un dirofilariose préventif et de doxycycline avec trois doses de mélarsomine. Pour simplifier les choses, je regroupe le coût total des stéroïdes, des analgésiques et de la mélarsomine, puis je divise les coûts en deux pour que le client paie la première moitié au moment de la première injection et le reste au moment de la deuxième injection.

Dans ma pratique, je n'inclus pas les cathéters intraveineux et les frais d'hospitalisation dans mon tarif standard. Bien qu'il soit judicieux d'inclure des informations sur les frais d'urgence rares et inattendus sur l'exemption de traitement, les réactions à la mélarsomine qui nécessitent de telles mesures sont rares, à moins qu'une surdose de médicament ne soit administrée. En attendant, si votre établissement facture des frais pour que les chiens soient à la clinique pour la journée, une alternative consiste à laisser le propriétaire ramener l'animal à la maison pour le surveiller 30 minutes après l'injection. Je m'assure également que les clients comprennent que le délai le plus critique pour que des effets indésirables se produisent est de trois à cinq jours après l'injection, lorsque les vers commencent à mourir.

Dans la mesure du possible, soyez flexible. Même si le client n'est pas financièrement équipé pour que son chien reçoive l'injection initiale de mélarsomine dans les délais, je conseille de poursuivre les «soins de soutien» dans l'espoir qu'il pourra économiser pour le traitement adulticide au cours des prochains mois. Bien que cela ne soit pas idéal, il est préférable de ne pas donner de mélarsomine du tout. J'ai travaillé avec succès avec des clients qui devaient attendre d'avoir reçu un remboursement d'impôt ou d'avoir réglé d'autres factures avant de pouvoir procéder à un traitement adulticide.

J'ai aussi eu des clients qui ne pouvaient se permettre qu'une ou deux injections de mélarsomine contre les trois recommandées dans le Protocole de traitement AHS. Une seule injection réduira le fardeau du ver du cœur d'environ 50 %, tandis que deux injections administrées à 24 heures d'intervalle peuvent réduire le fardeau de près de 90 %. J'explique toujours les compromis - que l'attente peut entraîner d'autres dommages causés par les vers adultes dans le corps du chien et que donner moins de trois injections affecte l'efficacité du traitement. Mon objectif est de donner aux patients le meilleur plan possible plutôt que de positionner arbitrairement une seule option. Je m'assure également que le client sait que nous allons retester son chien neuf mois après la dernière injection de mélarsomine, et qu'un traitement supplémentaire peut être nécessaire si le chien est toujours porteur du ver du cœur.

Maximiser l'efficacité en clinique. Une façon de réduire les coûts de traitement tout en maintenant la rentabilité de notre cabinet consiste à programmer toutes les injections de mélarsomine deux jours par mois. En limitant les jours de traitement de cette manière, je peux programmer environ six chiens pour chaque date de traitement (si vous avez moins de patients atteints de dirofilariose, vous pouvez sélectionner un seul jour par mois comme date de traitement). Cela réduit le gaspillage potentiel de flacons de médicaments ouverts et est plus efficace pour mon personnel et moi. Mes techniciens bloquent plusieurs heures pour tout assembler et il ne faut qu'une heure de mon temps pour administrer le médicament.

La AHS fournit un plan et un calendrier de traitement du ver du cœur idéaux, mais il est possible de travailler avec des clients qui n'ont pas la capacité de suivre parfaitement toutes les recommandations. Au lieu de choisir rapidement des alternatives qui pourraient être préjudiciables à mes patients, je m'efforce de travailler avec des clients individuels pour adapter leur plan de traitement à leur situation.

Ce VETgirl formation continue vétérinaire en ligne blog est parrainé par le Société américaine du ver du cœur, dont la mission est de guider la profession vétérinaire et le public dans la compréhension de la dirofilariose. Tous les trois ans, l'AHS parraine son symposium triennal sur la dirofilariose, un événement majeur de la CE qui attire des conférenciers et des participants du monde entier.

Veuillez noter que les opinions dans ce blog sont l'opinion exprimée par l'auteur et non directement approuvées par VETgirl.

Logo de l'American Heartworm Society

  1. J'ai certainement appris quelques nouvelles choses ! Celui qui se démarque le plus est la programmation réelle des traitements du ver du cœur pour réduire les déchets.

  2. Je suis d'accord avec Mandy; bonne idée de programmer ensemble pour réduire les déchets ! J'ai aussi appris quelques trucs ! J'aime aussi le terme « soins de soutien » par rapport à l'élimination lente. Bonnes idées.

  3. J'ai beaucoup appris en lisant cet article. Je me sens plus à l'aise pour parler des vers du cœur avec les clients.

  4. Je suis d'accord avec ce que dit cet article. La façon dont vous abordez un client et la façon dont vous lui expliquez le traitement contre le ver du cœur sont essentielles à sa réponse. En leur donnant des choix et en leur faisant savoir que nous travaillerons ensemble pour aider leur animal de compagnie, ils auront le sentiment que nous nous soucions vraiment de nous et qu'ils ne portent pas seuls ce fardeau. Parfois, un client a simplement besoin de savoir qu’il n’est pas le seul à aimer son animal et à veiller à son bien-être.

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