Marzo 2021

Nel blog di formazione continua veterinaria online di VETgirl di oggi, il dott. Kathryn M. Slaughter-Mehfoud, DVM, MPH esamina il trattamento di emergenza sul campo delle fratture degli arti equini. Se stai per vedere un cavallo con un arto fratturato, ecco cosa devi sapere! Attualmente è residente in chirurgia equina presso University of Illinois.

Trattamento di emergenza sul campo delle fratture degli arti equini

By Kathryn M. Slaughter-Mehfoud, DVM, MPH

Le fratture degli arti equini non solo sono estremamente dolorose per il paziente, ma sono anche piuttosto traumatizzanti per il proprietario. Il veterinario deve eseguire la gestione dell'emergenza con fermezza, calma e sensibilità nei confronti del proprietario traumatizzato e degli spettatori. È imperativo che i cavalli che subiscono fratture agli arti abbiano un'adeguata sedazione, bendaggio e stabilizzazione e gestione del dolore prima del trasporto in una struttura chirurgica.

La sedazione
L'obiettivo principale per la gestione iniziale delle fratture degli arti è ridurre ulteriori traumi al sito di frattura. La sedazione è necessaria per consentire in sicurezza l'esame e il bendaggio appropriato e la stabilizzazione dell'arto. I cavalli rispondono freneticamente e violentemente alla perdita acuta di non essere in grado di sostenere il peso su un arto. La loro reazione isterica può danneggiare ulteriormente l'arto, eliminando ogni possibilità di trattamento chirurgico. La maggior parte dei cavalli non sta ferma per il bendaggio e la stabilizzazione di un arto fratturato. Pertanto, deve essere implementato un regime sedativo potente e di lunga durata. È preferito un alfa-2 agonista di lunga durata, come la detomidina, combinato con un oppioide, come il butorfanolo. Quando si applica il primo soccorso alle fratture degli arti equini, questo non è il momento di essere prudenti con il protocollo di sedazione. Questi cavalli sono estremamente ansiosi e provano un forte dolore, quindi è necessaria una dose maggiore di sedazione per combattere la loro prontezza a ignorare la sedazione. Per un tipico cavallo di 500 kg, raccomando 10 mg di butorfanolo e 5 mg di detomidina per via endovenosa per fornire un'adeguata sedazione per la gestione iniziale. Se non è possibile somministrare la sedazione per via endovenosa in modo sicuro, per via intramuscolare è la seconda scelta per la via di somministrazione.

Esame, diagnosi e comunicazione
Una volta che il cavallo è sufficientemente sedato, dovrebbe essere completato un esame dell'arto fratturato. È probabile che sia presente un grave gonfiore, che può ostacolare la capacità del veterinario di palpare e valutare l'estensione della frattura. Per una diagnosi tempestiva, le radiografie dovrebbero essere eseguite sul campo, consentendo la discussione con l'ospedale di riferimento e il proprietario prima di proseguire il trattamento. È essenziale avere una conversazione schietta con il proprietario e l'ospedale di riferimento in merito alla prognosi, al futuro uso atletico e ai costi finanziari. Se il proprietario non desidera proseguire il trattamento chirurgico a causa di una prognosi infausta, della perdita dell'uso atletico o di vincoli finanziari, il cavallo deve essere immediatamente eutanasia. È disumano mantenere in vita un cavallo con una frattura dell'arto e trasportarlo in una struttura chirurgica, sapendo che il cavallo verrà soppresso poche ore dopo. Se il proprietario desidera continuare il trattamento, l'arto deve essere adeguatamente bendato e stabilizzato prima del trasporto in una struttura chirurgica.

Gestione delle ferite, bendaggio e stabilizzazione
Le fratture aperte richiedono una maggiore gestione della ferita iniziale rispetto alle fratture chiuse. Con fratture aperte, la ferita deve essere ritagliata e pulita delicatamente con soluzione salina prima di applicare una benda. Un tossoide tetanico deve essere somministrato per via intramuscolare e devono essere somministrati antimicrobici iniettabili ad ampio spettro.

Il bendaggio e la stabilizzazione dell'arto fratturato dovrebbero includere le articolazioni prossimale e distale al sito della frattura. Le tecniche di bendaggio più comuni per la stabilizzazione delle fratture degli arti includono: una benda di Robert Jones, stecche e un'ingessatura della benda. Una benda Robert Jones contiene più strati alternati di cotone e garza elastica. Ogni strato di cotone e garza elastica deve essere applicato molto stretto. Una benda Robert Jones applicata in modo appropriato di solito fa sudare il veterinario durante l'applicazione. Dopo che una benda di Robert Jones è stata applicata all'arto, devono essere utilizzate da una a due stecche (a seconda della frattura) per stabilizzare ulteriormente l'arto.

Le stecche possono essere applicate cranialmente, caudalmente e lateralmente. Le stecche sono abbondantemente fissate in posizione con nastro adesivo bianco da due pollici o nastro adesivo. È importante applicare abbastanza nastro adesivo alla benda fissata per garantire che la stecca non scivoli fuori posto, causando potenzialmente ulteriori danni al sito della frattura. Idealmente, le stecche sono precostruite in PVC e sono immagazzinate in veicoli ambulatoriali per l'uso di emergenza. Tuttavia, la creatività durante un'emergenza salva la vita. Aste di metallo, contrazioni, assi di recinzione, pali di recinzione in legno e manici di scopa possono essere utilizzati come stecca per la stabilizzazione dell'arto.

Considerando le forniture comuni situate nella maggior parte dei veicoli ambulatoriali, la benda Robert Jones con stecche è il metodo di stabilizzazione più pratico sul campo. Tuttavia, un gesso per bendaggi è migliore per la stabilizzazione se è disponibile materiale per il gesso. Per un calco della benda, vengono prima applicati due strati alternati di cotone e garza elastica, seguiti da circa tre strati di nastro in fibra di vetro (casting). Il nastro di colata dovrebbe incorporare il tallone. Un gesso è preferito se il cavallo viene trasportato a lunga distanza.

Fratture degli arti equini
Le fratture dell'arto distale, comprese le falangi prossimale, media e distale, nonché l'osso metacarpale/metatarsale distale (osso cannone) devono essere fasciate e stabilizzate in linea retta. Usando un cuneo, i talloni dovrebbero essere sollevati per aiutare a creare una linea retta per la stabilizzazione. Per queste fratture dell'arto distale, la fasciatura e le stecche o il gesso della fasciatura dovrebbero includere i talloni ed estendersi fino all'aspetto prossimale dell'osso cannone. Un gesso o una stecca non dovrebbero mai terminare a metà della diafisi. Se si utilizzano stecche, le stecche devono essere posizionate dorsalmente e lateralmente per le fratture degli arti anteriori. Per le fratture degli arti posteriori, una stecca dovrebbe essere posizionata sull'aspetto plantare dell'arto.

Le fratture dell'osso cannone devono essere fasciate e stabilizzate dallo zoccolo al gomito o al ginocchio. La fasciatura o il gesso della fasciatura devono essere applicati con l'arto in posizione neutra. Le stecche dovrebbero essere applicate agli aspetti caudale e laterale dell'arto. Per le fratture dell'arto anteriore, le stecche caudali e laterali dovrebbero estendersi dallo zoccolo al gomito. Per le fratture degli arti posteriori, la stecca caudale dovrebbe essere applicata dallo zoccolo alla punta del garretto e la stecca laterale dallo zoccolo al ginocchio.

Le fratture del radio e della tibia possono essere difficili da bendare e stabilizzare adeguatamente a causa della grande massa muscolare regionale e del rischio che una frattura chiusa diventi una frattura aperta sull'aspetto mediale dell'arto. Il bendaggio e la stabilizzazione dovrebbero estendersi dallo zoccolo al gomito o all'articolazione del ginocchio. Per le fratture del radio, una stecca caudale dovrebbe essere applicata dallo zoccolo al gomito e una stecca aggiuntiva dovrebbe essere applicata lateralmente dallo zoccolo alla punta della spalla. Per le fratture della tibia, una stecca dovrebbe essere applicata lateralmente dallo zoccolo alla punta dell'anca.

Le fratture dell'ulna provocano la rottura dell'apparato tricipite. Di conseguenza, il carpo è tenuto in flessione. Il bendaggio e la stabilizzazione con una stecca caudale dovrebbero estendersi dallo zoccolo al gomito.

Analgesia
Una volta che la frattura è fasciata e stabilizzata, devono essere somministrati antinfiammatori/analgesici sistemici. Ridurre al minimo l'infiammazione è fondamentale per aumentare la perfusione dell'arto fratturato, che aumenterà la prognosi per la riparazione chirurgica. Si raccomanda un farmaco antinfiammatorio non steroideo, come il fenilbutazone per via endovenosa alla dose di 4.4 mg/kg.

In definitiva, il praticante di campo equino svolge un ruolo fondamentale nel contribuire alle possibilità di sopravvivenza del cavallo. È indispensabile che gli arti siano adeguatamente fasciati e stabilizzati prima del trasporto. Nelle fratture degli arti prossimali, l'emorragia catastrofica è preoccupante a causa della potenziale lacerazione dei principali vasi sanguigni dalle estremità fratturate. Con le fratture degli arti distali, l'allungamento dei vasi da arti immobilizzati in modo improprio può portare a gravi danni vascolari. Il bendaggio e la stabilizzazione corretti durante il trattamento di emergenza iniziale possono essere il fattore determinante non solo per stabilire se il cavallo è un buon candidato per la riparazione chirurgica, ma anche se alla fine sopravvive.

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