de Setembro de 2022

Neste curso VETgirl educação continuada veterinária online blog patrocinado pela Sociedade Americana de Dirofilariose, Dr. Angele Bice, DVM analisa como equilibrar o cuidado e o custo para pacientes com dirofilariose. Por favor, note que as opiniões neste blog são a opinião expressa do autor e não endossadas diretamente pela VETgirl.

Pela Dra. Angele Bice, DVM, Clínica de animais de estimação de Summerville, Summerville, Carolina do Sul

Equilibrando os cuidados e os custos para pacientes positivos para dirofilariose

Este cenário é familiar? Você tem um novo cliente que acabou de adquirir um cachorro, sem saber que seu novo melhor amigo é positivo para dirofilariose. O proprietário, que vive com um orçamento limitado, está animado com seu novo animal de estimação, em grande parte sem educação sobre a saúde canina e completamente despreparado para esse tipo de notícia séria. É minha responsabilidade garantir que o proprietário saia da minha sala de exames com uma sólida compreensão da ameaça que a infecção por dirofilariose representa para a saúde de seu novo animal de estimação, bem como a importância de tratar a doença agora e preveni-la no futuro. E embora eu sempre dê aos clientes minhas recomendações de “melhor atendimento”, também devo estar preparado para enfrentar a possibilidade de que proprietários como este possam não ter os fundos necessários para segui-los.

Aqui está minha abordagem:

Determinar quais diagnósticos são mais necessários. É ideal ter o máximo de informações possível sobre um novo paciente, especialmente aquele que foi diagnosticado com dirofilariose. Um exame físico completo é um dos passos mais importantes. Os clientes também devem entender que um teste de microfilária é uma “obrigação”, pois a presença de microfilária afetará algumas de nossas decisões. Exames de sangue e radiografias adicionais podem ser úteis, especialmente se o cão estiver apresentando sinais clínicos de dirofilariose. No entanto, se o cão for assintomático e saudável, o teste de antígeno confirmado e o status da microfilária podem ser suficientes neste momento.

Dê ao cliente um plano de jogo. Como o tratamento de dirofilariose requer várias etapas e visitas, ajuda a dar ao proprietário uma visão geral de tudo o que o tratamento envolve antecipadamente. Eu uso a calculadora de tratamento da American Heartworm Society (AHS) (heartwormtoolkit. com). A calculadora não apenas fornece dosagens de medicamentos para o peso do cão, mas também gera uma linha do tempo para a administração de medicamentos ao paciente.

Começo a falar sobre o custo do tratamento nesta fase, mas tomo cuidado para não ser muito arbitrário ou pré-julgar o que o cliente está disposto a fazer e gastar. Acho que é melhor começar a discussão da perspectiva de que o protocolo de tratamento ideal será perseguido - mesmo quando sei que o cliente tem sérias restrições financeiras. Deixo claro que ele e eu trabalharemos juntos para criar um plano que funcione para seu animal de estimação e para ele.

Escolha suas palavras com sabedoria. É fácil para os proprietários se sentirem sobrecarregados na primeira visita. Os clientes não apenas aprenderam que seu novo cão tem uma doença que pode danificar seu coração, pulmões e vasculatura pulmonar, mas também estão aprendendo sobre conceitos como restrição de exercícios e como os medicamentos funcionarão. No mínimo, o cão irá para casa com um preventivo de dirofilariose e doxiciclina – e se o cliente puder pagar, um repelente de mosquitos também. Entretanto, se o cão for sintomático, serão prescritos esteróides.

cão de contenção veterinária

Embora meu objetivo final seja implementar a terapia com adulticidas, normalmente inicio os animais de estimação em um preventivo com atividade conhecida contra vermes adultos, caso o proprietário não siga o protocolo de tratamento completo com injeções de adulticidas. No entanto, evito especificamente usar termos como “slow kill” para evitar dar aos clientes uma falsa sensação de segurança. Em vez disso, refiro-me aos medicamentos pré-adulicidas como “cuidados de suporte”.

Divida os custos em incrementos menores. Eu sei que a conta da visita inicial vai facilmente variar entre US$ 150 e US$ 200 apenas para diagnóstico e medicação. Prefiro enviar os clientes para casa com quatro semanas inteiras de doxiciclina, mas se o cliente estiver despreparado financeiramente, posso começar com duas semanas e fazer com que peguem o resto mais tarde. Idealmente, seguiremos a administração de um preventivo de dirofilariose e doxiciclina com três doses de melarsomina. Para simplificar as coisas, junto a carga total de esteróides, analgésicos e melarsomina, depois divido os custos pela metade para que o cliente pague a primeira metade no momento da primeira injeção e o restante no momento da segunda injeção.

Na minha prática, não incluo cateteres intravenosos e taxas de hospitalização com minha taxa padrão. Embora seja uma boa ideia incluir informações sobre taxas de emergência raras e inesperadas na dispensa do tratamento, as reações à melarsomina que exigem tais medidas são raras, a menos que uma overdose de medicamento seja administrada. Enquanto isso, se sua instalação cobra uma taxa para os cães ficarem na clínica durante o dia, uma alternativa é deixar o dono levar o animal para casa para monitoramento 30 minutos após a injeção. Também me certifico de que os clientes entendam que o prazo mais crítico para que as reações adversas ocorram é de três a cinco dias após a injeção, quando os vermes estão começando a morrer.

Sempre que possível, seja flexível. Mesmo que o cliente não esteja financeiramente equipado para que seu cão receba a injeção inicial de melarsomina dentro do prazo, aconselho continuar os “cuidados de suporte” na esperança de que eles possam economizar para o tratamento com adulticida nos próximos meses. Embora isso possa não ser o ideal, é preferível não dar melarsomina. Trabalhei com sucesso com clientes que precisavam esperar até que recebessem uma restituição de impostos ou tirassem outras contas antes de poderem prosseguir com o tratamento de adulticida.

Também tive clientes que só podiam pagar uma ou duas injeções de melarsomina contra as três recomendadas no Protocolo de tratamento AHS. Uma única injeção reduzirá a carga de dirofilariose em cerca de 50%, enquanto duas injeções administradas com 24 horas de intervalo podem reduzir a carga em quase 90%. Eu sempre explico as desvantagens – que a espera pode levar a mais danos causados ​​pelos vermes adultos no corpo do cão e que dar menos de três injeções afeta a eficácia do tratamento. Meu objetivo é dar aos pacientes o melhor plano possível, em vez de posicionar arbitrariamente apenas uma opção. Também me certifico de que o cliente saiba que faremos novos testes em seu cão nove meses após a última injeção de melarsomina, e que pode ser necessário tratamento adicional se o cão ainda for positivo para dirofilariose.

Maximize a eficiência na clínica. Uma maneira de manter os custos de tratamento baixos, mantendo a lucratividade em nossa prática, é agendar todas as injeções de melarsomina dois dias por mês. Ao limitar os dias de tratamento dessa maneira, posso agendar aproximadamente seis cães para cada data de tratamento (se você tiver menos pacientes com dirofilariose, poderá selecionar apenas um dia por mês como data de tratamento). Isso diminui o desperdício potencial de frascos de medicamentos abertos e é mais eficiente para minha equipe e para mim. Meus técnicos bloqueiam várias horas para montar tudo e só requer uma hora do meu tempo para administrar a medicação.

A vida do AHS fornece um plano e cronograma de tratamento ideal para dirofilariose, mas há espaço para trabalhar com clientes que não têm a capacidade de seguir todas as recomendações perfeitamente. Em vez de optar rapidamente por alternativas que podem ser prejudiciais para meus pacientes, eu me esforço para trabalhar com clientes individuais para adaptar seu plano de tratamento à sua situação.

Esta VETgirl educação continuada veterinária online blog é patrocinado pela Sociedade Americana de Dirofilariose, cuja missão é liderar a profissão veterinária e o público na compreensão da dirofilariose. A cada três anos, a AHS patrocina seu Triennial Heartworm Symposium – um evento de primeira linha da CE que atrai palestrantes e participantes de todo o mundo.

Por favor, note que as opiniões neste blog são a opinião expressa do autor e não endossadas diretamente pela VETgirl.

Logo da American Heartworm Society

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