Bem-estar emocional: por que as emoções sombrias são tão importantes quanto as calorosas e confusas
Por Jeannine Moga, MA, MSW, LCSW, Chief Happiness Officer, VETgirl

Nos dias de hoje VETgirl blog on-line de educação continuada veterinária, VETgirl's Chief Happiness Officer, Jeannine Moga, MA, MSW, LCSW analisa o bem-estar emocional.

A Psicologia Positiva, que se concentra no funcionamento humano positivo e nos pontos fortes que permitem que as pessoas vivam vidas significativas e gratificantes, tem recebido muita atenção e muita publicidade - por um bom motivo. Os americanos, como um todo, são um bando cronicamente estressado (e cada vez mais infeliz), e estamos procurando por qualquer coisa que nos anime. No geral, sou um grande fã da Psicologia Positiva e seu foco em emoções e experiências positivas. Quem não poderia usar um pouco (ou muito) mais alegria, contentamento e satisfação?

O perigo surge quando as mensagens da psicologia positiva são destiladas nos fragmentos mais curtos que a maioria das pessoas consome (280 caracteres ou menos, alguém?). Embora adore lembretes para cultivar momentos de gratidão, atenção alegre e humor, admito que fico um pouco preocupado quando esses lembretes são mal interpretados como apagadores de emoções e experiências sombrias. Isso ocorre porque compreender e atender às emoções sombrias é igualmente importante para nossa saúde e bem-estar.

Trabalhar com emoções sombrias parece arriscado porque elas - raiva, raiva, tristeza e medo entre elas - geralmente nos deixam muito, muito desconfortáveis. A maioria de nós deseja que esses sentimentos desapareçam imediatamente, quer os sintamos emergindo de dentro de nós, quer os sentimos emanando de um colega de trabalho ou cliente. Emoções sombrias podem ser assustadoras em sua intensidade, mais pesadas e mais difíceis de abalar. Nossa dificuldade em lidar com essas emoções provavelmente está ligada a todas as maneiras como tentamos sufocar, ignorar, afogar e eliminar os sentimentos que preferiríamos não ter. [Posso ter minha angústia com um pedido à parte de pinot noir, por favor?] E a autodestruição autodestrutiva leva a um outro balde de problemas.

Mas é o seguinte: TODAS as emoções (mesmo as sombrias) são uma parte importante da experiência humana. A ciência mostrou que existem sete sistemas emocionais no cérebro que resultam em emoções primárias (como felicidade, surpresa, tristeza, medo, raiva e nojo) e emoções secundárias (a resposta emocional a ter uma emoção, como sentir vergonha sobre sentir raiva). Todas as emoções são mensagens sobre o que precisamos e o que precisamos fazer. Como tal, as emoções dirigem nosso comportamento, influenciam nosso pensamento e restringem ou ampliam nossa atenção. Se considerarmos todas as emoções como sinais importantes, elas não apenas parecerão menos ameaçadoras, mas também nos darão uma pista sobre o que fazer quando as sentirmos. E é isso que nos traz alívio.

Algumas advertências são necessárias aqui. Primeiro, o cérebro emocional nem sempre é preciso - às vezes confunde "semelhante" com "igual", portanto, nossas respostas emocionais nem sempre se ajustam à circunstância. Se você teve um colega de trabalho enlouquecido depois de interpretar mal algo que você disse ou fez, é provável que o cérebro emocional estivesse em ação. Relacionado, a conexão do cérebro emocional com o córtex pré-frontal (onde residem o raciocínio, a resolução de problemas e a regulação emocional) nem sempre é estável. Em momentos de grande estresse, o PFC pode estar “off-line” e indisponível para intervenção imediata. Como resultado, podemos ter que trabalhar muito duro para identificar e gerenciar nossas emoções quando estamos oprimidos, exaustos ou saturados de alguma outra forma. Aprendendo a fazer uma pausa, respirar e se perguntar: “O que estou sentindo? E o que eu preciso neste momento? ” pode ajudar, especialmente quando as emoções - e os riscos - são altos.

Outra observação importante: por mais que às vezes desejemos bloquear as emoções sombrias, é impossível fazer isso sem bloquear também os aspectos mais positivos de nossa experiência. Infelizmente, as barreiras de autoproteção não têm a capacidade de filtrar seletivamente * apenas * as coisas de que não gostamos. Em vez disso, envolver todo o espectro emocional nos permite pegar pistas sobre o que mais precisamos ou menos em nossas vidas. E aqui está o paradoxo: a beleza de ser humano é que somos capazes de segurar várias emoções, às vezes conflitantes, na mesma mão. Podemos sentir tristeza e alívio, alegria e angústia, ou medo e esperança simultaneamente. Talvez seja esse o truque, então: cultivar a capacidade de equilibrar o escuro e a luz sem minimizar nenhum deles ou se perder nas sombras. Afinal, é a capacidade de sentir e transformar nossas emoções que cria resiliência. E não é isso que procuramos, afinal?

  1. Embora eu não esteja mais trabalhando na área veterinária, estou trabalhando em uma área tão estressante, se não mais. Eu tenho que concordar com essa avaliação e tenho um pouco de experiência pessoal para adicionar no que diz respeito a sentimentos sombrios. Eu descobri que tinha câncer enquanto estava no trabalho e minha então chefe foi incrível em seu apoio e cuidado. Depois que ela foi transferida, um ex-chefe voltou e a sensação de “ir para o correio” veio muito forte. Decidi abraçar meus sentimentos mais sombrios e comecei a coletar fotos do Grim Reaper. Eu os coloquei no meu armário no trabalho (meu chefe não aprovou, mas era meu armário) e meu colega de trabalho me encontrou mais. Basta olhar para um Grim Reaper com a legenda "Então, como estamos nos sentindo hoje?" coloca um sorriso no meu rosto sabendo que no meu ponto mais sombrio eu ainda tinha um pequeno ponto brilhante na minha vida. Eu não tenho mais câncer, mas não ficarei claro até janeiro de 2024 oficialmente. Às vezes, é normal abraçar o seu lado sombrio.

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