Outubro 2022

Neste curso VETgirl educação continuada veterinária online blog patrocinado por Royal CaninDr. Chris Pachel, DACVB, CABC analisa as mudanças ambientais para donos de gatos que podem ajudar a melhorar a saúde de nossos pacientes felinos! Podemos nunca pensar em estresse em nossos pacientes felinos, mas é essencial. Saiba quais estressores ambientais comuns existem para gatos.

Por favor, note que as opiniões neste blog são a opinião expressa do autor e não endossadas diretamente pela VETgirl.

Mudanças ambientais para donos de gatos: decodificação de sinais de problemas urinários

Pelo Dr. Chris Pachel, DACVB, CABC

Podemos nunca pensar em estresse em nossos pacientes felinos, mas é essencial. Como profissional veterinário e dono de gato, você sabe quais são os estressores ambientais comuns para os gatos?

Identificando as fontes de estresse:
Muitas vezes parece que não temos tempo na sala de exames para falar sobre problemas comportamentais e, como resultado, podemos não estar cientes do estresse que nossos pacientes felinos estão enfrentando. Pode ser útil fazer uma pausa e pensar sobre como os gatos interagem na natureza em comparação com um ambiente doméstico. Coisas como crianças, cães, famílias com vários gatos ou pessoas podem ser estressores sociais. Os estressores ambientais podem incluir corredores e portas estreitas, restrições físicas ou acesso limitado a recursos importantes, como alimentos, água ou locais de eliminação.

Por que o estresse é importante para gerenciar?
A presença de estressores exige que os gatos respondam, para manter sua segurança física e emocional. Quando esses estressores estão presentes ao longo do tempo, vemos uma mudança de estresse agudo para crônico, com sinais de inflamação e potencial para anormalidades em vários sistemas do corpo, incluindo a pele ou o intestino, mas especialmente no trato urinário inferior. Quando os gatos apresentam inflamação do trato urinário inferior, uma das preocupações, especialmente para os gatos machos, é o risco de obstrução. Além disso, a inflamação pode causar desconforto, irritabilidade e aumento da frequência de micção. Se ocorrer obstrução parcial, podem ser necessárias intervenções imediatas para salvar vidas.

Quais são os sinais de estresse em gatos?
Os donos de animais de estimação podem ver comportamentos como se esconder ou mudanças na interação social. Um gato pode ser descrito como irritável ou mal-humorado, ou qualquer número de rótulos que os donos de animais de estimação possam colocar em seu comportamento. Os proprietários também podem ver um aumento de arranhões ou outros comportamentos como manifestação de estresse. Pode haver tensão entre os gatos em uma casa, ou os donos podem ver mudanças nos padrões de sono-vigília, onde os gatos são menos propensos a relaxar e dormir durante os períodos de atividade diurna e, em seguida, optam por ser ativos quando se sentem menos vulneráveis ​​ou estressados. aquele ambiente. Essas são mudanças que os donos de animais podem notar, mesmo que não tenham certeza exatamente do que os comportamentos significam. Ao fazer perguntas durante a história e o exame físico sobre comportamentos novos ou diferentes, poderemos identificar potenciais fatores ligados ao estresse e inflamação do trato urinário.

gato estressado

Quando se trata de sinais do trato urinário inferior (FLUTD e FIC), os donos de animais tendem a se concentrar em sinais de alerta específicos, mas ignoram os outros que pensam que são normais. Os clientes devem monitorar qualquer desvio na frequência e volume de micção, ou qualquer linguagem corporal ou alterações de vocalização associadas à micção. Os gatos podem aproximar-se da caixa e depois afastar-se sem eliminar, ou entrar e dar patas na ninhada, mas depois afastar-se sem postura. Algumas das mudanças mais óbvias, como evidência de hematúria ou qualquer alteração no odor ou coloração, são sinais que todos os donos de gatos devem procurar. Cada gato é único e pode apresentar sinais diferentes, por isso ajuda a manter-se vigilante.

Quais são as causas comuns de estresse em gatos?
Ao viver em um ambiente natural, a vida da colônia permite que os gatos se movimentem livremente. Eles podem controlar sua distância social um do outro e podem controlar seu acesso a recursos com base em onde escolheram morar. Essas opções estão menos disponíveis para gatos domésticos quando vivem dentro de nossas paredes e portas com movimento restrito e acesso reduzido a ambientes naturais. Torna-se fácil entender que a disponibilidade limitada real ou percebida de recursos como comida, água, locais de descanso seguros e acesso a locais de banho podem criar estresse. E isso antes mesmo de chegarmos a algumas das tensões sociais que podem existir dentro dessas famílias! Quando os gatos que podem não ter um relacionamento perfeitamente gelatinoso precisam interagir uns com os outros, o impacto do estresse é ainda mais profundo.

Os gatos naturalmente se envolvem em uma sequência de caça muitas vezes por dia, e a aquisição de alimentos e a alimentação são processos muito interativos para eles. Quando alimentamos gatos em uma tigela duas vezes ao dia, isso não fornece uma saída para a expressão natural de comportamentos e isso pode causar estresse. Precisamos ter certeza de que não estamos apenas fornecendo nutrição, mas atendendo às suas necessidades sociais e físicas, perguntando sobre a frequência das refeições e a maneira como os alimentos são fornecidos. Essas perguntas nos fornecem um pouco mais de visão sobre as maneiras pelas quais adicionamos alguma dimensão à programação de enriquecimento deles diariamente!

Como solucionamos esses problemas?
Um gato ficando tenso na presença de outro, evitando outros gatos na casa, ou vendo um local de saída ou se escondendo em resposta a ser abordado por um colega de casa pode ser indícios de estresse, não importa quão benignas as interações pareçam. Isso torna necessário que nós, profissionais veterinários, examinemos essas situações fazendo perguntas e explorando mais.

Talvez o mais importante, os gatos se beneficiem da percepção de recursos abundantes, como comida, não necessariamente alimentando-os com mais comida, mas distribuindo sua comida para locais em toda a casa. Isso cria oportunidades de forrageamento e imita uma rotina de alimentação natural com pequenas refeições frequentes ao longo do dia. Podemos aconselhar os donos a aumentar a disponibilidade de lugares para dormir fornecendo poleiros elevados do tamanho de um único gato ou colocando um cobertor sobre uma mesa de canto para dar um refúgio seguro para um gato estressado procurar um espaço próprio. Precisamos olhar para as necessidades únicas de cada gato e nunca presumir que temos certeza de suas preferências até oferecer algumas sugestões de recursos. A partir daí, ajude os clientes a observar a linguagem corporal e o comportamento do gato. Se eles virem mudanças positivas, fantástico! Eles agora sabem que esses recursos ou mudanças ambientais eram importantes para esse gato. Isso permitirá que eles incorporem isso em sua rotina contínua.

Quando se trata de obstruções mais arriscadas, sabemos que os homens correm um risco maior de bloqueio. No entanto, nunca descarte o impacto para os outros pensando: “você é uma gata jovem e saudável; portanto, não preciso me preocupar com o impacto do estresse na saúde urinária.” Todo gato merece nossa consideração.

Também precisamos lembrar que o trato urinário faz parte de todo o animal, e podemos ver mudanças em outros sistemas também. Perguntas sobre outras alterações de saúde (ocorrência de vômitos, consistência das fezes, frequência de defecação, escolha do local de eliminação, etc.) também devem ser feitas, pois podem estar associadas a níveis elevados de estresse.

Perguntas como: “Como seu gato se dá bem com outros gatos da casa?”, ou perguntar se eles estão vendo algo “preocupante” pressupõe um nível de compreensão do comportamento do gato que os donos podem não ter. Pedir aos proprietários que descrevam as interações (em vez de pedir suas interpretações) pode permitir que os veterinários identifiquem a presença de estresse de forma mais objetiva.

Como deciframos problemas médicos versus problemas comportamentais?
Pode ser bastante desafiador decifrar problemas médicos versus problemas de comportamento, especialmente se estivermos pensando nisso como um cenário “ou/ou” quando na verdade pode ser uma situação “e”. Devemos olhar simultaneamente para ambos os caminhos e procurar relações entre eles. Precisamos perguntar:
• Como o bem-estar emocional desse gato pode estar afetando seu comportamento?
• Como isso pode estar relacionado à forma como o gato está manifestando seu estresse?
• Quais são os estressores que requerem nossa atenção?

Como os proprietários podem mitigar o estresse em suas famílias?
Como e o que alimentamos é muito importante. Devemos pensar na entrega de alimentos, bem como nos nutrientes e ingredientes adicionais para maximizar os benefícios que esses gatos obtêm de suas refeições.

Eles estão alimentando enlatados ou secos? O teor de umidade dos alimentos pode afetar a função do trato urinário; comida enlatada pode ser uma adição importante se ainda não fizer parte do plano de refeições. O uso proativo de dietas formuladas para apoiar a saúde urinária, que contêm nutrientes com propriedades anti-inflamatórias e que incluem nutrientes funcionais para ajudar os gatos a lidar com ambientes estressantes podem ser estratégias úteis a serem consideradas. Por exemplo, as dietas Royal Canin Urinary SO® + Calm incluem triptofano, um precursor da serotonina, que tem impacto na saúde emocional. As dietas Royal Canin Urinary Calm e Royal Canin Multifunction Urinary SO® + Calm também incluem uma proteína do leite chamada alfa-casozepina, que afeta os receptores GABA no cérebro. O GABA é um neurotransmissor ansiolítico e o suporte nutricional da função do GABA pode ajudar os gatos a lidar com situações estressantes.

O uso de feromônios pode ser outra maneira de apoiar gatos estressados. Esses mensageiros químicos são emitidos por um membro de uma espécie, impactando o comportamento ou o bem-estar emocional de outro da mesma espécie. Os feromônios têm um efeito quase imediato em animais que respondem, e nossa capacidade de usar análogos sintéticos de feromônios para impactar positivamente o comportamento pode ser benéfica para os gatos. Os difusores de feromonas podem ser usados ​​para gatos onde já identificámos manifestações de stress, como para gatos que estão a fazer marcação de urina, onde há tensão entre gatos na casa, ou para gatos que estão a exibir comportamentos de esconderijo. Os feromônios também podem ser usados ​​de forma proativa durante momentos de estresse, como ao adicionar um novo bebê, gato, cachorro ou cônjuge, ou quando as crianças estão voltando da faculdade, ou sempre que antecipamos experiências novas, diferentes, potencialmente ameaçadoras ou estressante. Nessas situações, os feromônios fornecem suporte preventivo para o gato mesmo antes que o estresse seja um fator.

Quais são outras sugestões para casas com vários gatos?
Quando você vê gatos em lares com vários gatos com problemas recorrentes do trato urinário ou outras condições crônicas, vá um pouco mais fundo para entender sua situação de vida e identificar oportunidades de melhoria.

• Não presuma que porque você não está vendo ferimentos, abscessos ou brigas/conflitos, os gatos gostam da companhia um do outro.
• Conheça os sinais mais sutis de estresse e reconheça quando esses sinais são significativos para a saúde física.
• Enfatize a importância da disponibilidade de recursos maximizando a disponibilidade de alimentos, água, caixas de areia, espaços tridimensionais, locais de descanso seguros e brinquedos.

Nosso objetivo para gatos domésticos não é apenas identificar o estresse, mas entender e atender, ou até mesmo superar, suas necessidades.

O blog VETgirl de hoje é patrocinado por Royal Canin. Recomende a ração Royal Canin Multifunction Urinary SO® + Calm, completa e balanceada para gatos adultos para ajudar a manter um trato urinário saudável enquanto fornece nutrientes calmantes para gatos que enfrentam estresse. Saiba mais em my.royalcanin.com.

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